Das Ruhrgebiet, auch Ruhrgebiet, Ruhrgebiet, Ruhrgebiet oder Ruhrbecken genannt, ist ein multipolares Stadtgebiet in Nordrhein-Westfalen, Deutschland. Es ist das größte städtische Gebiet in Deutschland mit einer Bevölkerung von über 5 Millionen Menschen im Jahr 2017 und einer Bevölkerungsgröße von 2.800 Quadratkilometern. Die Wasserstraßen Ruhr im Südosten, Rhein im Nordwesten und Lippe im Nordwesten teilen es in eine Reihe größerer Gemeinden. Im Süden grenzt es an das Bergische Land. Sie gilt als Bestandteil des Großraums Rhein-Ruhr, der mit mehr als 10 Millionen Einwohnern nach Paris und London einer der größten in Europa ist.

Der Hintergrund

Der größte Teil des späteren Ruhrgebietes lag im gesamten Mittelalter in der Markgrafschaft, den Herzogtümern Kleve und Berg sowie den Herrschaften der Erzbischöfe von Münster und der Bischöfe von Köln. Das überwiegend landwirtschaftlich geprägte Gebiet mit einigen Städten und Festungen gehörte aufgrund seiner weichen Böden zu den wohlhabenderen Gebieten Westdeutschlands. Aufgrund ihrer Lage am Hellweg, einer wichtigen Ost-West-Schifffahrtsstraße, die auch der Stadt Duisburg Wohlstand brachte, war die eigenständige Kaiserstadt Dortmund sowohl wirtschaftliches als auch künstlerisches Zentrum der Region. Beide Städte gehörten zur Hanse.

Der Hintergrund

Die erste Industrialisierung im benachbarten Bergischen Wuppertal im späten 18. Jahrhundert markierte den Beginn der Wandlung der Stadt zu einem urbanisierten Produktionssektor. In diesem Gebiet wurden in den 1820er Jahren mechanisierte Techniken von Tausenden von wasserbetriebenen Fabriken verwendet, um Stoffe, Holz, Schindeln und Metall herzustellen. Darüber hinaus produzierten geschickte und erfahrene Handwerker in weiteren Fabriken in den Hügeln Klingen, Ausrüstung, Waffen und Geschirre, die Regenwasser, Treibstoff und Asche verwendeten. Die früheste wasserbetriebene Industrialisierung ist ein Begriff, der diesem Stadium der Industrialisierung von Historikern nicht gegeben wurde.

Der Beginn der Eisenbahn

Im Inland produzierte Kohle und Holzkohle stiegen im Preis, als sie größer wurden und von Wasser auf Dampf umgestellt wurden, und es gab einen Mangel daran. Die aufstrebende Kohlebergbauregion entlang der Ruhr erhielt zunehmend Kohleaufträge aus dem Bergischen Sektor. Spektakuläre und kostspielige Züge wurden über das steile Wuppergebiet gebaut, um hergestellte Produkte nach draußen zu transportieren und Brennstoff und schließlich Eisen aus dem Ruhrgebiet zu bringen. In den Ruhrkerngemeinden Duisburg, Essen und Dortmund gab es um 1850 etwa 300 Kohlekraftwerke. Aus der Holzkohle hergestellter Koks wurde in Stahlwerken zur Herstellung von Eisen und Stahl verwendet oder nach Behandlung in Schwelöfen verschifft . In dieser Zeit gewann der Begriff „Ruhrgebiet“ an Popularität.